El Duque rechaza pacto con Seattle

31 07 2009

Por JORGE EBRO

Mientras las Grandes Ligas seguían ayer el ritmo frenético de la fecha final de cambios para fortalecer equipos, Orlando “El Duque” Hernández decidió tomar las cosas con calma y darse un respiro luego de varios meses de intensos entrenamientos.

Después de todo, su último intento de regresar a las Mayores con los Marineros terminó sin un acuerdo que complaciera a la organización de Seattle y al veterano lanzador cubano.

Voy a hacer un enorme esfuerzo para demostrar que todavía puedo hacer el trabajo

Voy a hacer un enorme esfuerzo para demostrar que todavía puedo hacer el trabajo

“En principio parecía que me querían subir bien pronto al equipo grande, pero luego todo se fue oscureciendo y al final nada estaba en firme”, afirmó El Duque. “Ya no estoy para que nadie juegue conmigo ni que me hagan perder el tiempo”.

Ahora, la ex estrella de los Industriales y los Yankees de Nueva York espera descansar unos días antes de comenzar una nueva fase de prácticas para lanzar en la pelota invernal del Caribe.

El Duque, que no tiene intenciones próximas de retirarse, espera que una exposición mayor y un trabajo prolongado en alguna liga como la de República Dominicana o Puerto Rico le ayuden a convencer a los gerentes generales de Grandes Ligas de que aún puede sacar outs en el máximo nivel del béisbol.

“Voy a hacer un enorme esfuerzo para demostrar que todavía puedo hacer el trabajo”, indicó Hernández, quien ayer participó en la premiere del documental The Lost Son of Havana sobre el regreso a la isla del legendario Luis Tiant. “Sé que muchos evaluadores de talento aprovechan esos meses para ver quiénes pueden integrarse a las Mayores”. Lee el resto de esta entrada »





Yunel Escobar aclara polémicas

28 07 2009

Por LUIS E. RANGEL

Yunel Escobar quiere que su voz sea escuchada y prefiere que sea en Miami. “Acá es donde está mi afición”, señaló el torpedero de los Bravos de Atlanta, de visita en el sur de Florida por una serie de tres enfrentamientos ante los Marlins.

El cubano ha sido objeto de polémicas que sugieren problemas con el mánager Bobby Cox. Los reportes, publicados por El Nuevo Herald, han sido generados por periódicos en Atlanta, el sitio oficial de internet de las Grandes Ligas, así como agencias de noticias como la Associated Press.

“Esto no es cierto. Yo no tengo ningún problema con Bobby. De hecho, él mismo me preguntó en estos días que de dónde había salido eso”, reiteró Escobar, cuya afirmación fue reforzada por Chino Cadahia, coach de banco de los Bravos y Carlos Pérez, agente del pelotero, quienes negaron algún encontronazo entre el piloto y el campocorto.

Yunel Escobar

Yunel Escobar

Escobar tiene una teoría de porqué cree que han surgido estas desaveniencias.

“Vamos al punto clave, sabemos como son los peloteros cubanos, sabemos la agresividad que tenemos en el terreno y que a veces no controlamos el impulso. Hay momentos que por hacer una jugada, uno se emociona y a veces eso no cae bien. Pero yo nunca le he faltado el respeto a nadie dentro del terreno de pelota”, sostuvo Escobar. ‘‘Entonces a veces la agresividad se confunde con indisciplina”.

La barrera del idioma también ha contribuido al malentendido, de acuerdo al toletero derecho.

“Yo entiendo bastante inglés. Yo leo mucho. Pero no puedo hablar completamente fluido. Y cuando voy a hacer una entrevista en inglés a veces pienso que lo puedo estar haciendo mal. Por eso prefiero tener a un traductor para decirlo de forma correcta”, enfatizó. “Yo creo que el 99 por ciento de los problemas que he tenido con la prensa han sido producto del idioma”.

Pero Escobar señaló estar trabajando para derribar ese muro.

“Llevo dos años estudiando inglés. El año pasado no pude hacerlo bien porque había rumores de cambio y eso me afectó. Así no podía tener la mente clara. Pero al acabarse la temporada ya tengo una profesora esperándome para estudiar de lunes a viernes como cuando un muchacho va para la escuela”, explicó. Lee el resto de esta entrada »





Entrevista al Duque realizada por Jorge Ebro en Miami

26 07 2009

Video de la entrevista en nusetra página de descarga, con fecha 26 de Julio

Jorge Ebro: Orlando, esto es para ti, un sacrificio o algo que te gusta mucho? Que significa estar ya a las puertas de volver a las Mayores?

El Duque: Primeramente me gusta, por supuesto que me encanta. Quisiera regresar porque no siento que deba retirarme, pienso que estoy en condiciones para regresar, y no este año, voy a mantenerme para el próximo año. Este es el inicio para el próximo año. También me he encontrado con muchos fanáticos, mi familia, el niño mió de 7 años que comenzó ahora a jugar y me pregunta por que no juego, y las personas en la calle, me preguntan por que no estoy jugando y me dice que estoy en condiciones para estar jugando. En todas esas cosas unidas encontré la fuerza.

Jorge Ebro: Un saludo para los fanáticos de Miami y los de Cuba.

El Duque: Un saludo para todos, para los de Miami que siempre me apoyan y para los que dudan también, siempre hay que mandar un saludos para ellos también, porque aunque no lo parezca ellos me dan fuerzas. Un saludo para todos esos grandes fanáticos de Cuba, los fanáticos de Industriales y de todos los equipos en Cuba y que se que me siguen, me han llegado muchos recados que me siguen, yo los quiero a ellos también y porque no, a todos los peloteros de Cuba.

Jorge Ebro: Te gustaría pichear en el latino otra vez?

El Duque: Seguro. Esa es mi meta aunque sea con 60 o 70 años, pero yo tiro una bola allí en el estadio. Eso es lo mejor.





El Duque podría ser un Marinero

25 07 2009

Por JORGE EBRO
elnuevoherald.com

Si Orlando “El Duque” Hernández no fuera un hombre persistente, jamás habría ganado cuatro anillos de Serie Mundial, ni hubiera sido uno de los mejores lanzadores de todos los tiempos en la pelota cubana.

Esa misma constancia es la que lo tiene hoy de nuevo en una ruta que podría llevarlo de nuevo a las Grandes Ligas.

Lo que el ex pitcher de los Industriales no logró con los Rangers de Texas, pudiera alcanzarlo con los Marineros de Seattle, que le extendieron un pacto de Ligas Menores al veterano serpentinero.

El Duque entrena en Miami

El Duque entrena en Miami

Pero a diferencia del primer equipo, en esta ocasión los Marineros le han prometido a Hernández que tan pronto él se sienta listo para regresar, lo ascenderían de inmediato al conjunto donde brilla el japonés Ichiro Suzuki.

“Ahora estamos más cerca que nunca de volver a las Mayores”, expresó el agente del pelotero, Mike Maulini. “Ellos han sido precisos al aclarar que Orlando subirá al equipo grande cuando él mismo lo decida”.

Hace sólo unos días, los Rangers le habían comunicado a Hernández que no lo contemplaban para utilizarlo de inmediato, pero que más adelante, tal vez, habría alguna oportunidad.

Pero el cubano decidió abandonar esa vía, utilizando una cláusula en el contrato que estipulaba su entera liberación antes del 20 de julio si para esa fecha no vestía un uniforme de las Mayores. Lee el resto de esta entrada »





Kendry Morales silencia las dudas con la fuerza de su bate

24 07 2009

Por MARINO MARTINEZ PERAZA
EL NUEVO HERALD

La racha de imparables en partidos consecutivos que llevaba Kendry Morales se detuvo en 20 el jueves al fallar en cinco turnos, en partido donde los Angelinos de Anaheim vencieron 6-5 a los Mellizos de Minnesota.

Morales bateaba para .377 (77-29) con 16 carreras impulsadas y cinco jonrones, durante esta etapa exitosa que duró un mes y tuvo su comienzo el 24 de junio en desafío de interligas ante los Rockies de Colorado.

El inicialista natural de Fomento amenazaba el récord de más hits en juegos consecutivos de un pelotero cubano en poder del habanero Rafael Palmeiro qus sumó 24 en 1994 con los Orioles de Baltimore.

Kendry Morales ya no es un diamante en bruto

Kendry Morales ya no es un diamante en bruto

Le seguía a Palmeiro entre los cubanos, el matancero Orestes Miñoso que llegó a 23 en 1955 con los Medias Blancas de Chicago. Los 20 juegos con imparables de Morales empató la tercer mejor cifra entre jugadores antillanos con Tany Pérez (1968), Francisco ‘‘Panchón’’ Herrera (1960) y el propio Palmeiro (1988).

Entre los descendientes de cubanos, pero que nacieron en territorio de Estados Unidos, el jardinero Luis González tuvo 30 en 1999 con Arizona, y 23 en 1997 con los Astros de Houston.

En Ligas Menores, Román Mejías disparó incogibles en 55 partidos seguidos jugando para los Piratas de Waco en 1954, en la Liga Big State.

Aunque la racha de Morales se detuvo, su rendimiento ha jugado un papel de enorme importancia en el primer lugar que ocupa los Angelinos en la División Oeste de la Liga

Americana, con tres juegos y medio de ventaja sobre los Rangers de Texas.

Antes del choque de anoche, Morales acumulaba un promedio de .290, con 17 jonrones, 53 impulsadas, 25 dobles y un slugging de .545 en 324 turnos. Lee el resto de esta entrada »





Idioma se convierte en dura barrera para Yunel Escobar

22 07 2009

ATLANTA — Yunel Escobar pudiera haber declinado hablar tras haber bateado tres hits contra los Mets el domingo por la noche. Pero tras la práctica al bate en Turner Field, el torpedero de los Bravos hizo un esfuerzo por acercarse a los medios de comunicación.

“Mi puerta siempre está abierta”, dijo Escobar al sitio de interner MLB.com en español, al concluir un intercambio en el que el también cubano Chino Cadahia, un coach, le sirvió como intérprete.

Desde los últimos dos meses de la temporada del 2007, la relación de Escobar con los medios se ha visto obstaculizada por una actitud de yo-contra-el-mundo que ha irritado a mucha gente aunque, al parecer, también lo ha estimulado para convertirse en uno de los torpederos más interesantes del béisbol.

Yunel Escobar

Yunel Escobar

“Aunque no hablo inglés con suficiente fluidez para conversar (con los medios), comprendo mucho del idioma y voy a la Internet para leer lo que se escribe”, dijo Escobar. “Así que conozco bien lo que se escribe”.

En otra palabras, Escobar ha leído algunos de los negativos comentarios que se hicieron cuando Bobby Cox, el mánager de los Bravos, lo sacó de un juego el 14 de junio debido a falta de concentración.

Con esa herida todavía fresca, el torpedero cubano volvió a abrirse al rídiculo público el 25 de junio al señalar despectivamente hacia la caja de la prensa y hacer muecas en su próximo turno al bate.

Antes de decidirse a hablar el lunes con la prensa, Escobar recibió alguna cobertura positiva por haber sido nombrado por el Jugador de la Semana en la Liga Nacional.

“Será una ventaja para él cuando su inglés le permite hacer entrevistas y tener conversaciones con la prensa”, dijo Frank Wren, gerente general de los Bravos. “Entonces se sentirá más cómodo y los medios también. Creo que eso va a normalizar la relación”.

Escobar atrajo más atención indeseada el sábado cuando decidió no tirarle a un lanzamiento por dentro en un fallido hit-and-run que hizo que sacaran a Diory Hernández en segunda para el primer out de la octava entrada de un juego de una carrera. Lee el resto de esta entrada »





Chapman podría enfrentar trabas rumbo a las Grandes Ligas

21 07 2009

Por JORGE EBRO
EL NUEVO HERALD

Desde que firmara con la entidad Athletes Premier Internacional (API) poco se ha sabido de Aroldis Chapman, quien supuestamente aún se encuentra en España en espera de alcanzar un tercer país para establecer residencia legal.

Pero esta espera desespera a personas relacionadas con las Grandes Ligas y la representación de peloteros que temen complicaciones en el caso del preciado prospecto cubano, especialmente tras varias declaraciones de su agente, Edwin Leonel Mejía, al diario The New York Post.

“Actualmente, estamos atravesando el proceso de establecer residencia para Aroldis fuera de los Estados Unidos para que pueda declararse agente [libre]”, comentó Mejía. “Una vez que hayamos completado el proceso necesario, abriremos las discusiones de Aroldis con cualquier club que esté interesado en procurar su talento”.

Sin embargo, expertos en el tema pusieron en duda la capacidad y recursos de Mejía para llevar a cabo este tipo de negociación con la Asociación de Peloteros y la Oficina del Comisionado de las Mayores. Lee el resto de esta entrada »





Escobar, elegido el Jugador de la Semana en la Liga Nacional

21 07 2009

Por MARCOS ENRIQUE
Agence France Presse

En una semana recortada por el Juego de Estrellas, el cubano Yunel Escobar, de los Bravos de Atlanta, fue el más destacado entre los jugadores latinoamericanos que evolucionan en el béisbol estadounidense de las Grandes Ligas.

Escobar, elegido el Jugador de la Semana en la Liga Nacional, continuó ayudando a su equipo con el madero en gran forma, al promediar en ese trayecto para .500, producto de siete imparables en 14 turnos, con dos jonrones y ocho impulsadas, la mayor cantidad para un toletero de la región en este tramo.

Gracias a la habilidad ofensiva de Escobar, quien conecta en la temporada para .303, los Bravos de Atlanta desplazaron a los Marlins de la Florida del segundo lugar de la División Este de la Liga Nacional, detrás de los campeones defensores, los Filis de Filadelfia.

Otros toleteros con buena labor durante la semana con el madero en la mano fueron los dominicanos Edwin Encarnación (Rojos) y Alfonso Soriano (Cachorros), así como el cubano Raúl Ibáñez (Filis).

Encarnación, quien estuvo en la lista de lesionados al comienzo de la temporada, regresó con todo y esta semana tuvo un ascenso espectacular en la faz ofensiva al acumular ‘average’ de .583 (12-7), el mejor entre los latinoamericanos, con dos vuelacercas y seis empujadas. Lee el resto de esta entrada »





Los Rangers de Texas no cumplen con El Duque

17 07 2009

Por JORGE EBRO
EL NUEVO HERALD

Una puerta acaba de cerrársele a Orlando “El Duque” Hernández, luego de que los Rangers de Texas decidieran que no lo subirían el lunes a las Grandes Ligas, lo cual convierte al lanzador cubano en agente libre de manera automática.

Pero El Duque está seguro de que otra puerta se abrirá en algún momento.

“No voy a decir que estoy contento ni mucho menos, pero me siento tranquilo y seguro de que mi carrera continuará”, afirmó el ex estelar de los Industriales. “Tampoco perdí mi tiempo en las Menores. Aproveché para ponerme a punto y me siento listo para ayudar a cualquier otro equipo”.

El cubano tenía una cláusula en su contrato que estipulaba la liberación inmediata si los Rangers no le aseguraban un puesto en las Mayores hasta el 20 de este mes, algo que en principio parecía posible.

Cuando El Duque firmó un pacto de Ligas Menores con los RedHawks de Oklahoma -un equipo de la Liga del Pacífico- el 16 de junio, Texas no sabía que esperar de él, pero en el poco tiempo que duró su estancia en el sistema de granja el cubano demostró que todavía podía sacar outs al más alto nivel.

Orlando El Duque Hernández

"... me siento tranquilo y seguro

“Orlando no lo dirá, porque es un caballero, pero los Rangers no se portaron bien con nosotros”, expresó el agente del cuatro veces campeón de la Serie Mundial, Mike Maulini. ‘‘Todas las señales que recibíamos de ellos era que estaban impresionados con él. Así que no entiendo esta decisión”.

Con los RedHawks, El Duque logró marca de 2-0 con 2.45 de efectividad en 11 entradas de actuación. Sólo le pegaron cuatro indiscutibles, incluido un cuadrangular. Regaló cuatro boletos, pero ponchó a 12 bateadores.

Según Maulini, Texas le hizo saber que sí ascenderían a Hernández, pero no sabían cuándo, debido a que consideraban que aún necesitaba más tiempo en las Menores para declararlo listo.

“Nosotros no estamos para perder el tiempo”, agregó el agente. “Orlando cumplió su parte del acuerdo y mejor no podía haberlo hecho. Pero ya pasamos la página. Ahora mismo ya estamos al habla con otros equipos. Algo bueno va a salir de todo esto”.

Hernández lanzó por última vez en las Mayores en el 2007 con los Mets, cuando tuvo marca de 9-5 con 3.72 de efectividad. Trabajó en las Menores con una sucursal de Nueva York en el 2008.

Los Mets tenían a Hernández como su quinto abridor, pero seguidos retrocesos -que le obligaron a cambiar su forma de lanzar- pusieron fin a la rehabilitación durante la primavera y El Duque no se acercó más a un bullpen. Lee el resto de esta entrada »





Apresan a Yuniesky Maya por salida ilegal

16 07 2009

Por JORGE EBRO
EL NUEVO HERALD

Mientras Aroldis Chapman da los primeros pasos en ruta hacia las Grandes Ligas, otro ex compañero suyo en la selección nacional, Yuniesky Maya Mendizula, se encuentra detenido por intento de salida ilegal.

Una fuente del Instituto Nacional de Deportes de Cuba (INDER) confirmó a El Nuevo Herald que el pitcher pinareño fue arrestado junto con algunos familiares al ser frustrada su posible fuga.

Yuniesky Maya

Yuniesky Maya

“Ya nos habían comentado de este tema y nos da una tristeza enorme”, comentó un agente con conocimiento de la situación. “Es otro caso más de un pelotero cubano al que se le tronchan los sueños, al menos por el momento”.

Según la fuente, el detonante que motivó la detención de Maya fue el hecho de que pretendía escaparse con su hijo, que es menor de edad, en contra de la voluntad de la madre.

Todo parece indicar que la detención se produjo en algún punto de la costa sur pinareña, usada frecuentemente para alcanzar México antes de llegar de manera definitiva a Estados Unidos.

Maya ha sido uno de los pilares del cuerpo de lanzadores de la isla a nivel nacional e internacional desde el 2005, y había integrado las escuadras que tomaron parte en los dos Clásicos Mundiales de Béisbol en el 2006 y el 2008. Lee el resto de esta entrada »