Escobar, elegido el Jugador de la Semana en la Liga Nacional

21 07 2009

Por MARCOS ENRIQUE
Agence France Presse

En una semana recortada por el Juego de Estrellas, el cubano Yunel Escobar, de los Bravos de Atlanta, fue el más destacado entre los jugadores latinoamericanos que evolucionan en el béisbol estadounidense de las Grandes Ligas.

Escobar, elegido el Jugador de la Semana en la Liga Nacional, continuó ayudando a su equipo con el madero en gran forma, al promediar en ese trayecto para .500, producto de siete imparables en 14 turnos, con dos jonrones y ocho impulsadas, la mayor cantidad para un toletero de la región en este tramo.

Gracias a la habilidad ofensiva de Escobar, quien conecta en la temporada para .303, los Bravos de Atlanta desplazaron a los Marlins de la Florida del segundo lugar de la División Este de la Liga Nacional, detrás de los campeones defensores, los Filis de Filadelfia.

Otros toleteros con buena labor durante la semana con el madero en la mano fueron los dominicanos Edwin Encarnación (Rojos) y Alfonso Soriano (Cachorros), así como el cubano Raúl Ibáñez (Filis).

Encarnación, quien estuvo en la lista de lesionados al comienzo de la temporada, regresó con todo y esta semana tuvo un ascenso espectacular en la faz ofensiva al acumular ‘average’ de .583 (12-7), el mejor entre los latinoamericanos, con dos vuelacercas y seis empujadas. Lee el resto de esta entrada »





Los Rangers de Texas no cumplen con El Duque

17 07 2009

Por JORGE EBRO
EL NUEVO HERALD

Una puerta acaba de cerrársele a Orlando “El Duque” Hernández, luego de que los Rangers de Texas decidieran que no lo subirían el lunes a las Grandes Ligas, lo cual convierte al lanzador cubano en agente libre de manera automática.

Pero El Duque está seguro de que otra puerta se abrirá en algún momento.

“No voy a decir que estoy contento ni mucho menos, pero me siento tranquilo y seguro de que mi carrera continuará”, afirmó el ex estelar de los Industriales. “Tampoco perdí mi tiempo en las Menores. Aproveché para ponerme a punto y me siento listo para ayudar a cualquier otro equipo”.

El cubano tenía una cláusula en su contrato que estipulaba la liberación inmediata si los Rangers no le aseguraban un puesto en las Mayores hasta el 20 de este mes, algo que en principio parecía posible.

Cuando El Duque firmó un pacto de Ligas Menores con los RedHawks de Oklahoma -un equipo de la Liga del Pacífico- el 16 de junio, Texas no sabía que esperar de él, pero en el poco tiempo que duró su estancia en el sistema de granja el cubano demostró que todavía podía sacar outs al más alto nivel.

Orlando El Duque Hernández

"... me siento tranquilo y seguro

“Orlando no lo dirá, porque es un caballero, pero los Rangers no se portaron bien con nosotros”, expresó el agente del cuatro veces campeón de la Serie Mundial, Mike Maulini. ‘‘Todas las señales que recibíamos de ellos era que estaban impresionados con él. Así que no entiendo esta decisión”.

Con los RedHawks, El Duque logró marca de 2-0 con 2.45 de efectividad en 11 entradas de actuación. Sólo le pegaron cuatro indiscutibles, incluido un cuadrangular. Regaló cuatro boletos, pero ponchó a 12 bateadores.

Según Maulini, Texas le hizo saber que sí ascenderían a Hernández, pero no sabían cuándo, debido a que consideraban que aún necesitaba más tiempo en las Menores para declararlo listo.

“Nosotros no estamos para perder el tiempo”, agregó el agente. “Orlando cumplió su parte del acuerdo y mejor no podía haberlo hecho. Pero ya pasamos la página. Ahora mismo ya estamos al habla con otros equipos. Algo bueno va a salir de todo esto”.

Hernández lanzó por última vez en las Mayores en el 2007 con los Mets, cuando tuvo marca de 9-5 con 3.72 de efectividad. Trabajó en las Menores con una sucursal de Nueva York en el 2008.

Los Mets tenían a Hernández como su quinto abridor, pero seguidos retrocesos -que le obligaron a cambiar su forma de lanzar- pusieron fin a la rehabilitación durante la primavera y El Duque no se acercó más a un bullpen. Lee el resto de esta entrada »





Apresan a Yuniesky Maya por salida ilegal

16 07 2009

Por JORGE EBRO
EL NUEVO HERALD

Mientras Aroldis Chapman da los primeros pasos en ruta hacia las Grandes Ligas, otro ex compañero suyo en la selección nacional, Yuniesky Maya Mendizula, se encuentra detenido por intento de salida ilegal.

Una fuente del Instituto Nacional de Deportes de Cuba (INDER) confirmó a El Nuevo Herald que el pitcher pinareño fue arrestado junto con algunos familiares al ser frustrada su posible fuga.

Yuniesky Maya

Yuniesky Maya

“Ya nos habían comentado de este tema y nos da una tristeza enorme”, comentó un agente con conocimiento de la situación. “Es otro caso más de un pelotero cubano al que se le tronchan los sueños, al menos por el momento”.

Según la fuente, el detonante que motivó la detención de Maya fue el hecho de que pretendía escaparse con su hijo, que es menor de edad, en contra de la voluntad de la madre.

Todo parece indicar que la detención se produjo en algún punto de la costa sur pinareña, usada frecuentemente para alcanzar México antes de llegar de manera definitiva a Estados Unidos.

Maya ha sido uno de los pilares del cuerpo de lanzadores de la isla a nivel nacional e internacional desde el 2005, y había integrado las escuadras que tomaron parte en los dos Clásicos Mundiales de Béisbol en el 2006 y el 2008. Lee el resto de esta entrada »





Luces y sombras de los cubanos en Grandes Ligas

16 07 2009

Por UZIEL GOMEZ
ESPECIAL PARA EL NUEVO HERALD

La temporada 2009 de las Grandes Ligas llegó a la mitad, y es un buen momento para analizar el rendimiento de la Armada Cubana.

El capitán de la escuadra, Liván Hernández, tuvo partida de caballo inglés con los Mets cuando se ganó el quinto puesto como abridor en los entrenamientos. Llegó a ser el segundo abridor durante mayo y junio, en que lanzó para 2.70 y 3.69, respectivamente.

Los bates de Nueva York le impidieron ganar cuatro juegos, en que permitió tres carreras o menos.

Pero llegó julio, mes fatal. En dos aperturas de cuatro y tres entradas le hicieron 15 carreras para dispararle su promedio de carreras limpias al 5.10 actual, con 5-5 y un alto bateo opositor de 313.

En 100.2 entradas registra 38 boletos. Pero sabemos que Liván no es descontrolado, sino que debe morder las esquinas y las zonas bajas para sobrevivir.

El derecho debe cuidarse en el conteo de dos bolas sin strikes porque le batean para 500. La misma atención debe poner con el primer bateador, que le promedia 412, y cuando va a marcar strike en una bola, porque le dispararon ocho de los 12 jonrones.

¿Qué le espera? Agosto del año pasado fue su peor mes con ERA de 11.09, y 5.45 en septiembre.

Liván ha tenido salidas memorables esta temporada y todos conocemos sus cualidades en la lomita. Es de esperar un repunte en su actuación, unido de un aumento en la capacidad física.

Al veterano lanzador José Ariel Contreras no debieron apresurarlo al incluirlo en la rotación al inicio de la temporada, porque no estaba recuperado del todo de la lesión en el talón de Aquiles.

En abril registró 6.76 con tres derrotas, y en mayo subió a 12.86. Pero después de un mes en Triple A volvió con 2.15 en junio y un julio perfecto con 1.88 y dos victorias sin derrotas.

Contreras debe evitar marcar por el medio cuando está en tres y nada, porque le batean para 667. Pero cuando se pone arriba en el conteo con un strike es demoledor: apenas le promedian 106.

Su dominio depende, básicamente, de la ubicación de su tenedor y del uso de la zona baja.

Su actuación será muy relevante para llevar a los Medias Blancas a la postemporada, y conseguir contrato para 2010.

El Contreras versión julio 2009 es el Contreras 2005, cuando ganó la Serie Mundial.

El pinareño Danys Báez registra 4-3 y una efectividad de 4.26 en 44.1 entradas, todas como relevista intermedio.

Por cada entrada regala en promedio 2,9 boletos, muy alto para su función.

En su casa de los Orioles su efectividad es de un excelente 1.57, pero cuando sale a la carretera se dispara a 9.19.

El cubano ha mostrado una recta sinkeada consistente en 93-95 millas, pero requiere mejorar su control para volver a ser un confiable cerrador o convertirse en abridor.

El ex industrialista Kendry Morales lidera la escuadra cubana en jonrones (15) e impulsadas (49), y en promedio (284) está segundo después de Yunel Escobar (293).

Tras 82 juegos (casi una Serie Nacional cubana) y 299 turnos se puede afirmar que Kendry ha respondido a la titularidad como primera base en los Angelinos.

Su porcentaje de embase, ítem muy cotizado en Grandes Ligas, es de un muy aceptable .338, con 24 dobles y dos triples.

La mejor versión del isleño aparece en conteo de 1-1, y en una bola sin strike con 538 y 476 respectivamente, pero cuando está en el hoyo su average cae a 211. Lee el resto de esta entrada »





Chapman firma con empresa para que lo represente

13 07 2009

Por JORGE EBRO
EL NUEVO HERALD

La carrera por ser el representante del cotizado desertor Aroldis Chapman tiene al parecer un ganador de la primera etapa, luego de que la empresa Athletes Premier International (API) anunciara en un comunicado que había firmado un contrato con el cubano.

Dirigida por Edwin Leonel Mejía, API pretende comenzar el proceso de encontrarle residencia en un tercer país al lanzador holguinero como preludio de la agencia libre, lo cual le permitiría negociar un pacto con cualquiera de los 30 equipos de Grandes Ligas.

“Estoy muy feliz de iniciar un nuevo capítulo en mi vida y tener a Edwin y al resto del equipo de Athletes Premier a mi lado para ayudarme a realizar mis sueños”, comentó Chapman en un comunicado de prensa emitido ayer.

El interés despertado por Chapman, quien lanzó por Cuba en el pasado Clásico Mundial de Béisbol y desertó hace dos semanas en un torneo en Rotterdam, Holanda, crece por días y muchos especulan que podría alcanzar un acuerdo de Ligas Mayores cercano a los $60 millones.

Según el comunicado, API fue fundada en el 2006 en Boston por Mejía, un abogado graduado de la escuela de leyes de la Universidad de Boston. La base de la entidad se encuentra en White Plains, Nueva York. Lee el resto de esta entrada »





Viciedo empieza a tocar las puertas de las Mayores

13 07 2009

Por ERIC NUÑEZ /AP
SAN LUIS

Apenas ha pasado un año desde que Dayán Viciedo desertó de Cuba y el tercera base no ha tardado en mostrar el talento que lo estableció como uno de los figuras más prometedores surgidas en años recientes en la isla.

Ya dio pelea en la pretemporada para ganarse un puesto en el roster de los Medias Blancas de Chicago y ahora está en el equipo de las estrellas del futuro en las Grandes Ligas.

Pasó el examen de su primer partido en un estadio de las mayores cuando el domingo conectó un doblete que impulsó y que coronó el racimo de cuatro anotaciones en la séptima entrada con la que el equipo mundial venció 7-5 a sus rivales de Estados Unidos.

“Este es un momento grande. Siempre lo voy a atesorar”, dijo Viciedo tras el partido. “Sé que este juego lo estaba viendo en Cuba mi familia y mis amigos”.

Viciedo parece que ha sabido manejar la difícil transición de la pelota aficionada cubana –donde jugó tres temporadas con Villa Clara– al profesionalismo en Estados Unidos.

“Son mundos completamente diferentes”, dijo Viciedo el lunes previo al juego de prospectos en San Luis. “En Cuba hay un muy buen béisbol, pero acá la calidad, la competencia y la organización es otra. Han sido meses de aprendizaje. Me costó trabajo al principio, pero trabajo todos los días para hacer los ajustes y voy por el camino correcto”. Lee el resto de esta entrada »





El Duque a punto de volver a las Mayores

11 07 2009

Por JORGE EBRO
elnuevoherald.com

Los viajes son de 14 y 13 horas en autobús, los hoteles no llegan a las cuatro estrellas, los parques apenas superan los 4,000 asientos, los compañeros de equipo son muchachos que no rebasan los 25 años como promedio, y el salario no es nada comparado con el de la Gran Carpa.

No por gusto les llaman las Ligas Menores.

Pero Orlando “El Duque” Hernández se siente feliz como un niño, porque “comparado con Cuba, esto no es nada y bien vale la pena”. Tanto que ya el equipo de los Rangers de Texas podría subirlo de un momento a otro.

En el silencio de las afueras de Oklahoma City, el lanzador cubano prepara su regreso a las Mayores mientras juega con los RedHawks de Triple A, un equipo que pertenece al sistema de granja de los Rangers.

El Duque lanzando el 24 de Junio del 2009

El Duque lanzando el 24 de Junio del 2009

Para un veterano del calibre de El Duque, que ha ganado cuatro títulos de Series Mundiales y ha probado las mieles del éxito en un club tan emblemático como los Yankees de Nueva York, esta experiencia podría considerarse un sacrificio.

“Nada de eso”, afirmó el antillano. “Si hubiera tenido que ir al infierno para volver a las Grandes Ligas, lo habría hecho sin miedo. Este es el camino que Dios me dio para cumplir esta meta y lo he emprendido como un muchacho que se busca su primer puesto”.

Esto no era lo que tenía en mente la ex estrella de los Industriales en noviembre del año pasado, cuando llegó a coquetear con la idea del retiro luego de una operación en el juanete izquierdo, que le llevó a perder toda la campaña del 2007 con los Mets de Nueva York.

Un hombre que parece casi blindado contra la adversidad, El Duque habló de darle paso a los más jóvenes y de encontrar nuevos rumbos en la vida, pero una recuperación casi mágica le hizo reconsiderar cualquier idea de colgar los spikes. Lee el resto de esta entrada »