Chapman y la Historia de los cubanos en los Rojos de Cincinnati

16 01 2010

Por MARINO MARTINEZ

El querido Cinci, así le llamaban en Cuba a los Rojos de Cincinnati, el destino del lanzador zurdo Aroldis Chapman.

Y es que decir Cincinnati en Cuba, era recordar las raíces históricas de esa isla en la pelota de Grandes Ligas.

Con Chapman, son 24 los peloteros antillanos que han vestido la franela de Cincinnati.

Chapman tras la huella de Tany Perez

Chapman tras la huella de Tany Perez

Chapman ingresó a un equipo de enorme tradición histórica entre los cubanos. Dos razones lo avalan: los primeros peloteros de ese país que actuaron en las Mayores en el siglo XX lo hicieron con el uniforme de Cincinnati y la franquicia de este equipo estuvo estrechamente ligada a la pelota profesional de la isla entre 1954 y 1960, cuando los Rojos tenían una sucursal de Triple-A en La Habana con el nombre de Cuban Sugar Kings, equipo que ganó el campeonato de La Liga Internacional en 1959 al derrotar en los playoffs a Columbus, Richmond y Minneapolis.

Con aquel triunfo sensacional en el séptimo juego de la serie ante Minneapolis, se popularizó una frase que decía: “Un paso más y llegamos”, en alusión a que la capital cubana estaba en la lista de las ciudades para ingresar al campeonato de Grandes Ligas.

El primer aporte histórico ocurrió en la campaña de 1911, cuando los dos primeros peloteros Armando Marsans y Rafael Almeida debutaron con los Rojos y se convirtieron en los pioneros cubanos en las Mayores en el siglo XX.

Almeida bateó .270 en tres temporadas como antesalista y Marsans lo hizo como jardinero en ocho temporadas con tres equipos y terminó con promedio de .269. Lee el resto de esta entrada »





Reaparece Vera en jornada beisbolera cubana

12 01 2010

El astro de las Avispas de Santiago de Cuba, Norge Luis Vera, regresó hoy a los diamantes beisboleros, en jornada de exquisita actuación de otros tres serpentineros en la Serie Nacional.

Vladimir Baño, segundo abridor de la rotación de Pinar del Río, realizó una de las mejores presentaciones de su carrera y dejó en solo dos hits a la toletería santiaguera, en la blanqueada 2-0 de los vueltabajeros ante los indómitos.

Los occidentales marcaron una carrera en el primer capítulo, gracias a deficiencias defensivas de sus contrincantes, y agregaron otra en el séptimo por cuadrangular en solitario del torpedero David Castillo.

En este desafío se consumó el retorno de Vera a los terrenos de juego, tras recuperarse de las lesiones sufridas recientemente, las cuales le provocaron fracturas faciales.

El campeón olímpico en Atenas 2004 lanzó durante una entrada, en la que propinó un ponche, permitió un sencillo y no le anotaron carreras.

Su reaparición resulta esperanzadora para el inestable cuerpo de pitcheo de las Avispas, y para toda Cuba en general.





Aroldis Chapman ha firmado con los Rojos por 30 millones

11 01 2010

CINCINNATI — El lanzador cubano Aroldis Chapman llegó a un acuerdo con los Rojos de Cincinnati, dijo el domingo a The Associated Press una persona allegada a las negociaciones.

La persona habló en forma anónima porque el contrato no ha sido finalizado. El sitio Yahoo! Sports informó primero del convenio.

Con una bola rápida de 100 millas por hora, Chapman es considerado por los buscadores de talentos como una de las grandes promesas del montículo en el mundo. Pero hay cuestionamientos sobre si está listo para las Grandes Ligas.

Chapman lanza durante el Clásico Mundial. (AP)

Chapman desertó en julio luego de que la selección nacional de Cuba llegó a Holanda para participar en un torneo. Posteriormente estableció su residencia en Andorra para que pudiera elegir a un equipo como agente libre, sin estar sujeto al draft de las mayores.

El zurdo lanzó una sesión de bullpen para equipos de Grandes Ligas en Houston el mes pasado, y se mencionó a los Azulejos de Toronto, Marlins de Florida y Medias Rojas de Boston como posibles interesados en sus servicios.

El anuncio representa un movimiento sorpresivo de los Rojos –que tienen un mercado pequeño–, ya que se esperaba que recortaran su nómina de 71 millones de dólares que tuvieron al comienzo de la campaña pasada. Cincinnati tuvo una asistencia de 1,7 millones de aficionados durante su novena temporada consecutiva con pérdidas. La asistencia fue la más baja desde 1986. Lee el resto de esta entrada »





Kendry se prepara para la temporada del 2010

10 01 2010

Por UZIEL GOMEZ

El primera base de los Angelinos, Kendry Morales, conversó en Miami con El Nuevo Herald sobre su excelente temporada 2009 y las proyecciones para este año; los ajustes ofensivos y defensivos que hizo para ganarse la titularidad; el nivel del béisbol cubano y sus diferencias con las Grandes Ligas, y sobre el lanzador más difícil que le ha tocado enfrentar, entre otros temas.

-Kendry, tuviste una gran temporada con 34 jonrones, 108 impulsadas y 306 de promedio. ¿Cuál fue la clave?

“Mucho trabajo, esfuerzo y concentración. Me dieron la oportunidad y no la desaproveché. Trabajé duro para eso”.

-Y para la temporada próxima, ¿piensas repetir o mejorar esos números?

“Estamos entrenando y preparándonos bastante fuerte para ver si superamos la temporada pasada. Estoy saludable, que es lo más importante. La meta mía es mejorar este año. No sé cómo me irá, pero mi mente está en mejorar los números de este año”.

-¿Te vas a quedar en la primera base? Lee el resto de esta entrada »





Toronto ofrece $23 millones a Chapman y los Marlins abandonan

8 01 2010

No culpen a los Marlins si Aroldis Chapman termina en otro horizonte que no sea el sur de la Florida, pues la eterna Cenicienta de las Mayores hizo su mejor esfuerzo por firmar al prospecto cubano.

En términos económicos, la oferta de $23 millones de los Azulejos de Toronto y otra muy cercana a esa cifra -todavía por definirse- de los Angelinos de Los Angeles colocaron a los peces fuera del rango para aspirar al holguinero, quien podría ser un hombre rico antes de que termine el fin de semana.

Pero no se puede negar que los Marlins trataron, especialmente tras aumentar su oferta de cinco temporadas de $13 a 16 millones, lo cual dice mucho del interés en torno a Chapman para una franquicia que cuenta hasta el último de sus centavos.

“Queríamos y todavía no nos hemos dado por vencidos con Aroldis”, comentó una fuente del equipo que prefirió el anonimato. “Pero no somos inocentes y sabemos que financieramente hay ofertas superiores”. Lee el resto de esta entrada »





Bobby Cox elogia a Yunel Escobar

8 01 2010

Por JORGE EBRO

Durante una evaluación de los Bravos para proyectar la próxima campaña, Bobby Cox se refirió al torpedero cubano como el “Jugador Más Valioso del 2009” en Atlanta y estimó que su crecimiento como pelotero será notable en este año.

A Escobar esto le sonó como música en sus oídos.

“Bobby ha sido como un padre para mí y siempre he tratado de demostrarlo que soy un un jugador capaz de vestir con dignidad el uniforme de Atlanta”, expresó el antillano. “No se trata sólo de lograr buenos números ofensivos, sino de hacer las cosas de manera correcta, de comportarse como un profesional durante todos los momentos”.

Cox, un seguro miembro del Salón de la Fama, ha enterrado de una vez y por todas cualquier duda que hubiese quedado de su buena relación con Escobar, quien se prepara para su cuarta campaña en las Grandes Ligas.

El cubano había sido objeto de polémicas que supuestamente lo vinculaban con Cox de acuerdo con reportes generados por periódicos en Atlanta, el sitio oficial de internet de las Grandes Ligas, así como agencias de noticias como la AP.

Pero Escobar siempre estuvo seguro de que la verdad saldría a la luz.

“De Bobby siempre he recibido buenos consejos y una guía para establecerme en las Grandes Ligas”, expresó Escobar. “Jamás traicionaré su confianza. El es, en parte, responsable de lo que alcance en mi carrera”.

Con el puertorriqueño Javier Vázquez como una especie de mentor, Escobar logró adaptarse mejor al ambiente de los Bravos y se espera que se convierta en un líder dentro de la franquicia.

El torpedero cubano impuso topes personales en jonrones (14) y remolcadas (76), y conectó para .299 la temporada anterior.