El Duque le da un gran consejo a Contreras

20 08 2009

Por Associated Press

El lanzador cubano José Contreras ganó por primera vez en seis semanas y los Medias Blancas de Chicago superaron el miércoles 4-2 a los Reales de Kansas City.

El puertorriqueño Alexis Ríos, Gordon Beckham y Carlos Quentin batearon jonrones solitarios contra Zack Greinke (11-8).

Contreras tenía marca de 0-4 con 7.62 de efectividad en seis salidas desde que venció a Cleveland el 8 de julio, y los Medias Blancas ficharon al venezolano Freddy García para competir por el quinto puesto en la rotación.

Un día después que García no duró más allá de la quinta entrada, Contreras (5-11) permitió una carrera y tres sencillos en siete innings de actuación, con ocho ponches y un boleto.

El derecho de 37 años evitó los problemas de control que lo han aquejado esta temporada, y sólo concedió un jonrón solitario a David DeJesús en la cuarta y dos sencillos.

Contreras sentó a 12 de los 13 últimos bateadores que enfrentó.

Pero todo lo que necesitó Contreras para su gran actuación contra los Reales fue un sabio consejo de su gran amigo Orlando “El Duque” Hernández, su compañero de equipo cuando se proclamaron campeones en la Serie Mundial del 2005.

Según las palabras de Contreras, el Duque lo llamó antes del encuentro del miércoles en el U.S. Cellular Field de Chicago y le comunico que “si quería ganar el partido tenía que ponerme los pantalones”.

Y al parecer el consejo tuvo oídos receptivos.





El Duque rechaza pacto con Seattle

31 07 2009

Por JORGE EBRO

Mientras las Grandes Ligas seguían ayer el ritmo frenético de la fecha final de cambios para fortalecer equipos, Orlando “El Duque” Hernández decidió tomar las cosas con calma y darse un respiro luego de varios meses de intensos entrenamientos.

Después de todo, su último intento de regresar a las Mayores con los Marineros terminó sin un acuerdo que complaciera a la organización de Seattle y al veterano lanzador cubano.

Voy a hacer un enorme esfuerzo para demostrar que todavía puedo hacer el trabajo

Voy a hacer un enorme esfuerzo para demostrar que todavía puedo hacer el trabajo

“En principio parecía que me querían subir bien pronto al equipo grande, pero luego todo se fue oscureciendo y al final nada estaba en firme”, afirmó El Duque. “Ya no estoy para que nadie juegue conmigo ni que me hagan perder el tiempo”.

Ahora, la ex estrella de los Industriales y los Yankees de Nueva York espera descansar unos días antes de comenzar una nueva fase de prácticas para lanzar en la pelota invernal del Caribe.

El Duque, que no tiene intenciones próximas de retirarse, espera que una exposición mayor y un trabajo prolongado en alguna liga como la de República Dominicana o Puerto Rico le ayuden a convencer a los gerentes generales de Grandes Ligas de que aún puede sacar outs en el máximo nivel del béisbol.

“Voy a hacer un enorme esfuerzo para demostrar que todavía puedo hacer el trabajo”, indicó Hernández, quien ayer participó en la premiere del documental The Lost Son of Havana sobre el regreso a la isla del legendario Luis Tiant. “Sé que muchos evaluadores de talento aprovechan esos meses para ver quiénes pueden integrarse a las Mayores”. Lee el resto de esta entrada »





Entrevista al Duque realizada por Jorge Ebro en Miami

26 07 2009

Video de la entrevista en nusetra página de descarga, con fecha 26 de Julio

Jorge Ebro: Orlando, esto es para ti, un sacrificio o algo que te gusta mucho? Que significa estar ya a las puertas de volver a las Mayores?

El Duque: Primeramente me gusta, por supuesto que me encanta. Quisiera regresar porque no siento que deba retirarme, pienso que estoy en condiciones para regresar, y no este año, voy a mantenerme para el próximo año. Este es el inicio para el próximo año. También me he encontrado con muchos fanáticos, mi familia, el niño mió de 7 años que comenzó ahora a jugar y me pregunta por que no juego, y las personas en la calle, me preguntan por que no estoy jugando y me dice que estoy en condiciones para estar jugando. En todas esas cosas unidas encontré la fuerza.

Jorge Ebro: Un saludo para los fanáticos de Miami y los de Cuba.

El Duque: Un saludo para todos, para los de Miami que siempre me apoyan y para los que dudan también, siempre hay que mandar un saludos para ellos también, porque aunque no lo parezca ellos me dan fuerzas. Un saludo para todos esos grandes fanáticos de Cuba, los fanáticos de Industriales y de todos los equipos en Cuba y que se que me siguen, me han llegado muchos recados que me siguen, yo los quiero a ellos también y porque no, a todos los peloteros de Cuba.

Jorge Ebro: Te gustaría pichear en el latino otra vez?

El Duque: Seguro. Esa es mi meta aunque sea con 60 o 70 años, pero yo tiro una bola allí en el estadio. Eso es lo mejor.





El Duque podría ser un Marinero

25 07 2009

Por JORGE EBRO
elnuevoherald.com

Si Orlando “El Duque” Hernández no fuera un hombre persistente, jamás habría ganado cuatro anillos de Serie Mundial, ni hubiera sido uno de los mejores lanzadores de todos los tiempos en la pelota cubana.

Esa misma constancia es la que lo tiene hoy de nuevo en una ruta que podría llevarlo de nuevo a las Grandes Ligas.

Lo que el ex pitcher de los Industriales no logró con los Rangers de Texas, pudiera alcanzarlo con los Marineros de Seattle, que le extendieron un pacto de Ligas Menores al veterano serpentinero.

El Duque entrena en Miami

El Duque entrena en Miami

Pero a diferencia del primer equipo, en esta ocasión los Marineros le han prometido a Hernández que tan pronto él se sienta listo para regresar, lo ascenderían de inmediato al conjunto donde brilla el japonés Ichiro Suzuki.

“Ahora estamos más cerca que nunca de volver a las Mayores”, expresó el agente del pelotero, Mike Maulini. “Ellos han sido precisos al aclarar que Orlando subirá al equipo grande cuando él mismo lo decida”.

Hace sólo unos días, los Rangers le habían comunicado a Hernández que no lo contemplaban para utilizarlo de inmediato, pero que más adelante, tal vez, habría alguna oportunidad.

Pero el cubano decidió abandonar esa vía, utilizando una cláusula en el contrato que estipulaba su entera liberación antes del 20 de julio si para esa fecha no vestía un uniforme de las Mayores. Lee el resto de esta entrada »





Los Rangers de Texas no cumplen con El Duque

17 07 2009

Por JORGE EBRO
EL NUEVO HERALD

Una puerta acaba de cerrársele a Orlando “El Duque” Hernández, luego de que los Rangers de Texas decidieran que no lo subirían el lunes a las Grandes Ligas, lo cual convierte al lanzador cubano en agente libre de manera automática.

Pero El Duque está seguro de que otra puerta se abrirá en algún momento.

“No voy a decir que estoy contento ni mucho menos, pero me siento tranquilo y seguro de que mi carrera continuará”, afirmó el ex estelar de los Industriales. “Tampoco perdí mi tiempo en las Menores. Aproveché para ponerme a punto y me siento listo para ayudar a cualquier otro equipo”.

El cubano tenía una cláusula en su contrato que estipulaba la liberación inmediata si los Rangers no le aseguraban un puesto en las Mayores hasta el 20 de este mes, algo que en principio parecía posible.

Cuando El Duque firmó un pacto de Ligas Menores con los RedHawks de Oklahoma -un equipo de la Liga del Pacífico- el 16 de junio, Texas no sabía que esperar de él, pero en el poco tiempo que duró su estancia en el sistema de granja el cubano demostró que todavía podía sacar outs al más alto nivel.

Orlando El Duque Hernández

"... me siento tranquilo y seguro

“Orlando no lo dirá, porque es un caballero, pero los Rangers no se portaron bien con nosotros”, expresó el agente del cuatro veces campeón de la Serie Mundial, Mike Maulini. ‘‘Todas las señales que recibíamos de ellos era que estaban impresionados con él. Así que no entiendo esta decisión”.

Con los RedHawks, El Duque logró marca de 2-0 con 2.45 de efectividad en 11 entradas de actuación. Sólo le pegaron cuatro indiscutibles, incluido un cuadrangular. Regaló cuatro boletos, pero ponchó a 12 bateadores.

Según Maulini, Texas le hizo saber que sí ascenderían a Hernández, pero no sabían cuándo, debido a que consideraban que aún necesitaba más tiempo en las Menores para declararlo listo.

“Nosotros no estamos para perder el tiempo”, agregó el agente. “Orlando cumplió su parte del acuerdo y mejor no podía haberlo hecho. Pero ya pasamos la página. Ahora mismo ya estamos al habla con otros equipos. Algo bueno va a salir de todo esto”.

Hernández lanzó por última vez en las Mayores en el 2007 con los Mets, cuando tuvo marca de 9-5 con 3.72 de efectividad. Trabajó en las Menores con una sucursal de Nueva York en el 2008.

Los Mets tenían a Hernández como su quinto abridor, pero seguidos retrocesos -que le obligaron a cambiar su forma de lanzar- pusieron fin a la rehabilitación durante la primavera y El Duque no se acercó más a un bullpen. Lee el resto de esta entrada »





El Duque a punto de volver a las Mayores

11 07 2009

Por JORGE EBRO
elnuevoherald.com

Los viajes son de 14 y 13 horas en autobús, los hoteles no llegan a las cuatro estrellas, los parques apenas superan los 4,000 asientos, los compañeros de equipo son muchachos que no rebasan los 25 años como promedio, y el salario no es nada comparado con el de la Gran Carpa.

No por gusto les llaman las Ligas Menores.

Pero Orlando “El Duque” Hernández se siente feliz como un niño, porque “comparado con Cuba, esto no es nada y bien vale la pena”. Tanto que ya el equipo de los Rangers de Texas podría subirlo de un momento a otro.

En el silencio de las afueras de Oklahoma City, el lanzador cubano prepara su regreso a las Mayores mientras juega con los RedHawks de Triple A, un equipo que pertenece al sistema de granja de los Rangers.

El Duque lanzando el 24 de Junio del 2009

El Duque lanzando el 24 de Junio del 2009

Para un veterano del calibre de El Duque, que ha ganado cuatro títulos de Series Mundiales y ha probado las mieles del éxito en un club tan emblemático como los Yankees de Nueva York, esta experiencia podría considerarse un sacrificio.

“Nada de eso”, afirmó el antillano. “Si hubiera tenido que ir al infierno para volver a las Grandes Ligas, lo habría hecho sin miedo. Este es el camino que Dios me dio para cumplir esta meta y lo he emprendido como un muchacho que se busca su primer puesto”.

Esto no era lo que tenía en mente la ex estrella de los Industriales en noviembre del año pasado, cuando llegó a coquetear con la idea del retiro luego de una operación en el juanete izquierdo, que le llevó a perder toda la campaña del 2007 con los Mets de Nueva York.

Un hombre que parece casi blindado contra la adversidad, El Duque habló de darle paso a los más jóvenes y de encontrar nuevos rumbos en la vida, pero una recuperación casi mágica le hizo reconsiderar cualquier idea de colgar los spikes. Lee el resto de esta entrada »





Un buen consejo para El Duque Hernández

27 06 2009

Por MARINO MARTINEZ
EL NUEVO HERALD

Orlando “El Duque” Hernández quiere retornar con éxito a Grandes Ligas, y de un valiente guerrero se puede esperar cualquier hazaña. Si su brazo y cuerpo le responden, pudiera lograr su propósito, pero debemos ser honestos, su intento lo debe hacer como relevista, no como abridor, si es que él mismo desea que dicho regreso llegue con la efectividad que merece tener un pitcher con su rico historial.

Cuando el corazón y el cerebro chocan en una situación donde el juicio debe prevalecer, lo correcto es seguir lo que nos dice el cerebro, no lo que dicta el corazón.

Ante todo, nuestro respeto para El Duque. Nos quitamos el sombrero ante su maestría monticular en sus días de esplendor. A mi juicio, ha sido uno de los mejores lanzadores cubanos de todos los tiempos en el amateurismo, donde no pueden faltar los nombres de Conrado Marrero, Pedro “Natilla” Jiménez, Braudilio Vinent, Manuel Alarcón y José Antonio Huelga, entre otros. También ha sido uno de los buenos en Grandes Ligas, donde tampoco pueden estar ausen tes los nombres de Luis Tiant, Camilo Pascual, Adolfo Luque y Mike Cuéllar.

"... uno de los mejores lanzadores cubanos de todos los tiempos "

"... uno de los mejores lanzadores cubanos de todos los tiempos ..."

Recuerdo la primera vez que lo vi lanzar. Estaba actuando en Triple A y los Yankees lo llamaron para tirar en sustitución de David Cone que tenía una molestia en un dedo. Después del partido regresaba a las Menores.

Sucedió la tarde del sábado 3 de junio de 1998 frente a Tampa Bay. Amigos, sólo necesité verlo lanzar seis entradas para convencerme de su excepcional calidad.

Su labor llamó la atención del mánager Joe Torre, que decidió verlo en otro juego en Toronto, donde el cubano tiró una joya para pintar de blanco a los Azulejos, y entonces Torre dijo: “Es formidable y se queda en el equipo”.

Después de 11 campañas, a los 43 años, sin actuación como abridor desde el 2007 y con varias cirugias en su cuerpo, el villaclareño busca regresar a las Mayores y quiere hacerlo como abridor.

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