Los Rangers de Texas no cumplen con El Duque

17 07 2009

Por JORGE EBRO
EL NUEVO HERALD

Una puerta acaba de cerrársele a Orlando “El Duque” Hernández, luego de que los Rangers de Texas decidieran que no lo subirían el lunes a las Grandes Ligas, lo cual convierte al lanzador cubano en agente libre de manera automática.

Pero El Duque está seguro de que otra puerta se abrirá en algún momento.

“No voy a decir que estoy contento ni mucho menos, pero me siento tranquilo y seguro de que mi carrera continuará”, afirmó el ex estelar de los Industriales. “Tampoco perdí mi tiempo en las Menores. Aproveché para ponerme a punto y me siento listo para ayudar a cualquier otro equipo”.

El cubano tenía una cláusula en su contrato que estipulaba la liberación inmediata si los Rangers no le aseguraban un puesto en las Mayores hasta el 20 de este mes, algo que en principio parecía posible.

Cuando El Duque firmó un pacto de Ligas Menores con los RedHawks de Oklahoma -un equipo de la Liga del Pacífico- el 16 de junio, Texas no sabía que esperar de él, pero en el poco tiempo que duró su estancia en el sistema de granja el cubano demostró que todavía podía sacar outs al más alto nivel.

Orlando El Duque Hernández

"... me siento tranquilo y seguro

“Orlando no lo dirá, porque es un caballero, pero los Rangers no se portaron bien con nosotros”, expresó el agente del cuatro veces campeón de la Serie Mundial, Mike Maulini. ‘‘Todas las señales que recibíamos de ellos era que estaban impresionados con él. Así que no entiendo esta decisión”.

Con los RedHawks, El Duque logró marca de 2-0 con 2.45 de efectividad en 11 entradas de actuación. Sólo le pegaron cuatro indiscutibles, incluido un cuadrangular. Regaló cuatro boletos, pero ponchó a 12 bateadores.

Según Maulini, Texas le hizo saber que sí ascenderían a Hernández, pero no sabían cuándo, debido a que consideraban que aún necesitaba más tiempo en las Menores para declararlo listo.

“Nosotros no estamos para perder el tiempo”, agregó el agente. “Orlando cumplió su parte del acuerdo y mejor no podía haberlo hecho. Pero ya pasamos la página. Ahora mismo ya estamos al habla con otros equipos. Algo bueno va a salir de todo esto”.

Hernández lanzó por última vez en las Mayores en el 2007 con los Mets, cuando tuvo marca de 9-5 con 3.72 de efectividad. Trabajó en las Menores con una sucursal de Nueva York en el 2008.

Los Mets tenían a Hernández como su quinto abridor, pero seguidos retrocesos -que le obligaron a cambiar su forma de lanzar- pusieron fin a la rehabilitación durante la primavera y El Duque no se acercó más a un bullpen. Lee el resto de esta entrada »





Luces y sombras de los cubanos en Grandes Ligas

16 07 2009

Por UZIEL GOMEZ
ESPECIAL PARA EL NUEVO HERALD

La temporada 2009 de las Grandes Ligas llegó a la mitad, y es un buen momento para analizar el rendimiento de la Armada Cubana.

El capitán de la escuadra, Liván Hernández, tuvo partida de caballo inglés con los Mets cuando se ganó el quinto puesto como abridor en los entrenamientos. Llegó a ser el segundo abridor durante mayo y junio, en que lanzó para 2.70 y 3.69, respectivamente.

Los bates de Nueva York le impidieron ganar cuatro juegos, en que permitió tres carreras o menos.

Pero llegó julio, mes fatal. En dos aperturas de cuatro y tres entradas le hicieron 15 carreras para dispararle su promedio de carreras limpias al 5.10 actual, con 5-5 y un alto bateo opositor de 313.

En 100.2 entradas registra 38 boletos. Pero sabemos que Liván no es descontrolado, sino que debe morder las esquinas y las zonas bajas para sobrevivir.

El derecho debe cuidarse en el conteo de dos bolas sin strikes porque le batean para 500. La misma atención debe poner con el primer bateador, que le promedia 412, y cuando va a marcar strike en una bola, porque le dispararon ocho de los 12 jonrones.

¿Qué le espera? Agosto del año pasado fue su peor mes con ERA de 11.09, y 5.45 en septiembre.

Liván ha tenido salidas memorables esta temporada y todos conocemos sus cualidades en la lomita. Es de esperar un repunte en su actuación, unido de un aumento en la capacidad física.

Al veterano lanzador José Ariel Contreras no debieron apresurarlo al incluirlo en la rotación al inicio de la temporada, porque no estaba recuperado del todo de la lesión en el talón de Aquiles.

En abril registró 6.76 con tres derrotas, y en mayo subió a 12.86. Pero después de un mes en Triple A volvió con 2.15 en junio y un julio perfecto con 1.88 y dos victorias sin derrotas.

Contreras debe evitar marcar por el medio cuando está en tres y nada, porque le batean para 667. Pero cuando se pone arriba en el conteo con un strike es demoledor: apenas le promedian 106.

Su dominio depende, básicamente, de la ubicación de su tenedor y del uso de la zona baja.

Su actuación será muy relevante para llevar a los Medias Blancas a la postemporada, y conseguir contrato para 2010.

El Contreras versión julio 2009 es el Contreras 2005, cuando ganó la Serie Mundial.

El pinareño Danys Báez registra 4-3 y una efectividad de 4.26 en 44.1 entradas, todas como relevista intermedio.

Por cada entrada regala en promedio 2,9 boletos, muy alto para su función.

En su casa de los Orioles su efectividad es de un excelente 1.57, pero cuando sale a la carretera se dispara a 9.19.

El cubano ha mostrado una recta sinkeada consistente en 93-95 millas, pero requiere mejorar su control para volver a ser un confiable cerrador o convertirse en abridor.

El ex industrialista Kendry Morales lidera la escuadra cubana en jonrones (15) e impulsadas (49), y en promedio (284) está segundo después de Yunel Escobar (293).

Tras 82 juegos (casi una Serie Nacional cubana) y 299 turnos se puede afirmar que Kendry ha respondido a la titularidad como primera base en los Angelinos.

Su porcentaje de embase, ítem muy cotizado en Grandes Ligas, es de un muy aceptable .338, con 24 dobles y dos triples.

La mejor versión del isleño aparece en conteo de 1-1, y en una bola sin strike con 538 y 476 respectivamente, pero cuando está en el hoyo su average cae a 211. Lee el resto de esta entrada »





Aroldis Chapman en la mirilla de los Yankees y los Mets de Nueva York

9 07 2009

Por JORGE EBRO
EL NUEVO HERALD

Mucho antes de que Aroldis Chapman tuviera en mente desertar y de que integrara el equipo cubano al Segundo Clásico Mundial de Béisbol, ya Jaime Torres había comentado que el zurdo era la joya de la corona de los peloteros antillanos.

El conocido agente de varios jugadores de la isla que militan en el béisbol profesional venía siguiendo a cada paso la carrera de Chapman desde que este despuntara en las Series Nacionales con el equipo de Holguín.

“Ese muchacho podría romper el récord de [José Ariel] Contreras”, había comentado el abogado puertorriqueño justo por los días en que Dayán Viciedo llegaba a Miami en ruta hacia su contrato con los Medias Blancas. “El es en verdad, la joya de la corona entre los agentes libres”.

Mientras se espera que Chapman llegue a Miami -supuestamente se encuentra en España- en algún momento de esta semana, ya decenas de organizaciones hacen sus cálculos y se estima que el zurdo podría duplicar el pacto alcanzado por el pinareño a fines del 2002 con los Yankees de Nueva York.

El contrato de Contreras fue de $32 millones por cuatro temporadas, pero por su juventud y su habilidades en el box, Chapman podría llevarse una suma cercana a los $60 millones. Lee el resto de esta entrada »





Un buen consejo para El Duque Hernández

27 06 2009

Por MARINO MARTINEZ
EL NUEVO HERALD

Orlando “El Duque” Hernández quiere retornar con éxito a Grandes Ligas, y de un valiente guerrero se puede esperar cualquier hazaña. Si su brazo y cuerpo le responden, pudiera lograr su propósito, pero debemos ser honestos, su intento lo debe hacer como relevista, no como abridor, si es que él mismo desea que dicho regreso llegue con la efectividad que merece tener un pitcher con su rico historial.

Cuando el corazón y el cerebro chocan en una situación donde el juicio debe prevalecer, lo correcto es seguir lo que nos dice el cerebro, no lo que dicta el corazón.

Ante todo, nuestro respeto para El Duque. Nos quitamos el sombrero ante su maestría monticular en sus días de esplendor. A mi juicio, ha sido uno de los mejores lanzadores cubanos de todos los tiempos en el amateurismo, donde no pueden faltar los nombres de Conrado Marrero, Pedro “Natilla” Jiménez, Braudilio Vinent, Manuel Alarcón y José Antonio Huelga, entre otros. También ha sido uno de los buenos en Grandes Ligas, donde tampoco pueden estar ausen tes los nombres de Luis Tiant, Camilo Pascual, Adolfo Luque y Mike Cuéllar.

"... uno de los mejores lanzadores cubanos de todos los tiempos "

"... uno de los mejores lanzadores cubanos de todos los tiempos ..."

Recuerdo la primera vez que lo vi lanzar. Estaba actuando en Triple A y los Yankees lo llamaron para tirar en sustitución de David Cone que tenía una molestia en un dedo. Después del partido regresaba a las Menores.

Sucedió la tarde del sábado 3 de junio de 1998 frente a Tampa Bay. Amigos, sólo necesité verlo lanzar seis entradas para convencerme de su excepcional calidad.

Su labor llamó la atención del mánager Joe Torre, que decidió verlo en otro juego en Toronto, donde el cubano tiró una joya para pintar de blanco a los Azulejos, y entonces Torre dijo: “Es formidable y se queda en el equipo”.

Después de 11 campañas, a los 43 años, sin actuación como abridor desde el 2007 y con varias cirugias en su cuerpo, el villaclareño busca regresar a las Mayores y quiere hacerlo como abridor.

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El Duque continuó con su buen pitcheo el viernes en la noche

27 06 2009
El Duque tiene 4 ponches en dos innigs

El Duque tiene 4 ponches en dos innigs

En su segunda salida de relevo el cubano lanzó otra entrada sin permitir carreras.

En esta ocasion enfrentó a cuatro bateadores, ponchando a los dos primeros, transfirió al tercero y retiró la entrada con un fly corto a los jardines.

El Duque ha al canzado hasta 89 mph en su recta.

El árticulo original en inglés lo pueden leer aqui.





Dayán Viciedo en el equipo de las estrellas del futuro en el béisbol

27 06 2009

Por MARINO MARTINEZ
EL NUEVO HERALD

El talento y la juventud son dos factores que cuando se unen permiten excelentes resultados. Y así parece estar sucediendo con el cubano Dayán Viciedo.

Dayán Viciedo.

Dayán Viciedo.

El pelotero de 20 años que nació en Remedios, Villa Clara, acaba de ser elegido para participar como antesalista del equipo Resto del Mundo para el Juego de las Estrellas del Futuro, que se efectuará el 14 de julio en el Busch Stadium, en San Luis.

Viciedo vistió el uniforme de Villa Clara en la Serie Nacional de Cuba cuando tenía sólo 15 años. Muchos expertos lo compararon con el legendario pelotero pinareño Omar Linares, el mismo que era el ídolo de Viciedo.

A la edad de 16, Viciedo bateó para un promedio de .337 con 14 jonrones, ganándose el derecho a integrar la preselección nacional cubana para el Primer Clásico Mundial de Béisbol, celebrado en el 2006, pero no fue incluido en el roster del equipo.

El 20 de mayo del 2008, el villaclareño abandonó Cuba junto a su familia en un bote que naufragó en México. Luego cruzó la frontera rumbo a Estados Unidos y llegó a Miami donde logro reunificarse con parte de su familia.

El 10 de noviembre del 2008 fue declarado agente libre por la MLB, y doce meses más tarde fue firmado por los Medias Blancas de Chicago por cuatro temporadas y $4 millones.

Estuvo en el entrenamiento del equipo este mismo año, pero la directiva de los Medias Blancas decidieron enviarlo a Ligas Menores para adquirir una mayor experiencia.

Después de varios meses en las Menores actuando con el Birmingham Barons, el cubano se gana la oportunidad de integrar el equipo de jóvenes estrellas del futuro.

Si no existen imponderables en el camino, todo hace indicar que muy pronto tendremos al joven pelotero cubriendo la esquina caliente de los Medias Blancas de Chicago.





Yuniesky Betancourt en la lista de lesionados

27 06 2009

Los Marineros de Seattle colocaron el jueves al paracorto cubano Yuniesky Betancourt en la lista de lesionados por 15 días luego de que sufrió una contractura en el tendón de la corva cuando corría tras una roleta.

Los Marineros activaron al segunda base venezolano José López, quien había viajado a su país para el funeral de su hermana y regresó el miércoles por la noche.

Betancourt se lesionó en la sección baja del tendón de su pierna derecha, cerca de la parte de atrás de la rodilla. Se lastimó el miércoles al correr tras un roletazo en la octava entrada y tuvo que recibir ayuda para salir del campo.

El manager Don Wakamatsu dijo que el venezolano Ronny Cedeño se haría cargo del puesto de paracorto la mayor parte del tiempo.

La lesión de Betancourt tardará 15 días o más en sanar.